В Хельсинки началась первая полноформатная встреча президента России Владимира Путина с американским коллегой Дональдом Трампом. Сначала лидеры двух стран побеседуют в формате тет-а-тет,с ними будут только переводчики. Затем к президентам присоединятся члены делегаций. Составы делегаций ограничены: кроме президентов это лишь министр иностранных дел Сергей Лавров и Ушаков с российской стороны, и госсекретарь Майкл Помпео и ближайшие советники Трампа — с американской.

Переговоры начались с задержкой. По графику, который ранее предоставили журналистам, двусторонняя встреча Путина и Трампа должна была начаться около 13:15. Самолет российского президента приземлился в аэропорту Хельсинки-Вантаа только около 13:00 по местному времени (совпадает с московским). Трамп приехал в Хельсинки еще вечером в воскресенье, 15 июля.

В Президентский дворец, где проходят переговоры, Путин прибыл первым, около 13:40. Его лично поприветствовал президент Финляндии Саули Ниинистё. Трамп приехал во дворец примерно через 15 минут после Путина.

Перед началом беседы Путин и Трамп сделали совместную фотографию. При этом как следует из трансляции телеканала «Россия 24», во время позирования фотографам президенты России и США обошлись без традиционного рукопожатия.

На общение двух президентов отводится около трех часов, из них на беседу «с глазу на глаз» — без помощников и членов делегаций — полтора часа. Однако, как ранее говорил помощник президента России по международным вопросам Юрий Ушаков, лимитов по времени у президентов нет — то есть, сколько именно продлится беседа, зависит от них самих.