Христианские общины находятся под угрозой в результате последнего вторжения Турции в Северо-восточную Сирию. Анкара утверждает, что она борется с «терроризмом», но поддерживаемые Турцией сирийские повстанческие экстремистские группировки совершали акты вандализма по отношению к церкви и постоянно обстреливали христианскую общину Тель Тамир. Американские официальные лица знали об угрозе христианам и спокойно призывали Турцию обуздать своих экстремистов.

Два американских чиновника, один из которых публично выступал перед СМИ на прошлой неделе, а другой написал об этой ситуации в записке, которая позднее просочилась в прессу, говорили об опасности для христиан на Северо-востоке Сирии. Христианская община в этом регионе стала мишенью ИГИЛ (организация, запрещенная в России, прим.) в 2014 году. Сегодня ее представители снова вынуждены бежать. Когда-то вдоль реки Хабур насчитывалось до 33 христианских деревень, многие из которых были населены ассирийским меньшинством и другими христианами, такими как армяне. ИГИЛ похитил сотни христиан, многие бежали. Из 20 000 человек на Хабуре сегодня осталось только около 1000. Они сосредоточились в таких местах, как Тель Тамир и Камышло. Армяне, ставшие жертвами геноцида во время Первой мировой войны, также в очередной раз опасаются за свое будущее.

6 октября США решили уйти из этого района, что позволило Турции начать вторжение. Турция, союзник США по НАТО, завербовала тысячи бывших сирийских повстанцев, которых она сформировала в Сирийскую национальную армию. Многие из них являются религиозными экстремистами. Они сразу же начали убивать мирных жителей, когда вошли в Сирию 10 октября. Например, «Ахрар аль-Шаркийя», одна из поддерживаемых Турцией группировок, убила сирийскую женщину-политика по имени Хеврин Халаф, вытащив ее из машины за волосы и застрелив.

Христиане, жившие вдоль турецкой границы, бежали из таких общин как Тель-Абьяд. Другие христиане, которые присоединились к группам самообороны, связанным с поддерживаемыми США Сирийскими демократическими силами (СДС), остались защищать Тель Тамир. Американский чиновник, выступая перед СМИ 6 ноября, сказал, что, хотя США настаивали на прекращении огня 17 ноября, Турция приняла только «паузу» в операциях. 22 октября Россия попыталась заключить еще одно перемирие с Турцией. Последняя заявляет, что имеет право захватить северо-восток Сирии и создать «безопасную зону», куда она поместит 3 миллиона сирийских арабских беженцев. Она утверждает, что борется с «террористами» Рабочей партии Курдистана (РПК), но в основном она нацелена на поддерживаемые США СДС, которые никогда не нападала на Турцию. Пострадали медицинские работники, и 200 000 человек бежали из мест, где разворачиваются боевые действия.

6 ноября США признали, что силы, атакующие Тель Тамир «в основном поддерживаемые Турцией сирийские арабские ополченцы». Это сказал высокопоставленный чиновник Госдепартамента. Он продолжил: «Мы были очень обеспокоены, потому что они, по-видимому, направлялись к городу Тель Тамир, который является относительно большой христианской областью». США, похоже, оказали давление на Турцию, чтобы остановить нападения на христианский район. «Турки неоднократно заверяли нас на высоком уровне, а также заявляли публично, что они не пытаются взять Тель Тамир. Мы подняли этот вопрос с ними на очень высоком уровне».

Американский чиновник сказал, что некоторые из «плохо дисциплинированных» ополченцев, поддерживаемых Турцией, были вооружены США в прошлом и что они в то время не были радикализированы, и что «их идеология сегодня по существу является исламистской идеологией». Но все это ставит Вашингтон в неловкое положение, поскольку он заявляет о поддержке религиозной свободы и христианских меньшинств, в то время как ранее он работал с группами, терроризирующими меньшинства в Сирии. Американские официальные лица не встречались с христианами, которым угрожает опасность, с начала наступления 9 октября; вместо этого они отправили делегацию высокого уровня в Турцию 8-9 ноября и принимают президента Турции в Вашингтоне 13 ноября. В последний раз, когда лидер Турции приезжал в США, протестующие подверглись нападению сотрудников его президентской охраны.

Более шокирующая записка, в которой упоминается угроза в отношении меньшинств в Сирии, была написана Уильямом Робаком для внутреннего пользования в Государственном департаменте. Американский чиновник, который провел много времени в Восточной Сирии в прошлом году и является заместителем специального посланника в коалиции против ИГИЛ, написал записку, которая просочилась в СМИ 8 ноября. Опубликованная The New York Times, записка включает в себя его мнение о том, что «этническая чистка», вероятно, имела место во время наступления Турции. «Неспровоцированная военная операция, в результате которой погибло около 200 гражданских лиц, оставила более 100 000 новых перемещенных лиц». В целом он отмечает, что поддерживаемые Турцией сирийские повстанческие группировки «проводят переселения в курдских районах». Он также сказал, что некоторые из боевиков ранее были в союзе с ИГИЛ или «Аль-Каидой». Они совершали «хорошо разрекламированные, вызывающие страх зверства». Некоторые из этих поддерживаемых турками групп скандируют «Бог велик» в видео, на которых они стреляют в пленных, похищают женщин и клянутся «убить неверных».

Теперь появились фотографии армянской церкви в Тель Абьяде, подвергшейся вандализму. Статуя Марии была разбита, также были показаны другие свидетельства осквернения. Группы, предположительно совершившие акты вандализма в церкви, были из «Аль-Джабхааш-Шамия» и «Файлак аль-Маджд».

Спор вокруг Армянской церкви в Тель Абьяде показывает, как обе стороны конфликта стремятся подчеркнуть проблему христианского меньшинства. Про-турецкие СМИ заявили, что церковь «открыта для поклонения», в тот же день, когда появились фотографии, свидетельствующие о вандализме. На фотографиях не видно крестов или христианских символов, что указывает на то, что они, возможно, были намеренно удалены. Также не было ясно, кто дал разрешение сирийским повстанческим группам войти и «починить» и «отремонтировать» церковь, как об этом заявили турецкие СМИ. «Турция отремонтировала церковь», — говорят некоторые про-турецкие СМИ. Минобороны Турции даже объявило о «ремонте». «Турция утверждает, что церковь использовалась РПК в качестве «штаб-квартиры» — заявляют СМИ Турции. Но доказательств этому нет. Тем не менее про-властное информационное агентство «Анадолу» также утверждает, что церковь «открывается для поклонения». Как будто Турция управляет этим повествованием и продвигает его среди правительственных СМИ: TRT также сообщило, что «армянская церковь в Северной Сирии, которая использовалась террористической группой YPG / PKK в качестве штаб-квартиры, снова открывается после того, как Турция отремонтировала ее».

Но какие конкретно ремонтные работы проводила Турция? Где доказательства, что РПК использовала это строение? Что говорят местные армяне из общины? Почему церковь вообще была закрыта? Могут ли армяне приехать в церковь из других частей Сирии? На эти вопросы нет ответов, в том числе от турецкой стороны, которая контролирует указанный район.

Как и многое другое в тумане войны, неясно состояние церквей и христианской общины в районах, захваченных Турцией и сирийскими повстанческими группировками. Ясно, что другие христиане в Тель Тамире, которые не были захвачены наступающими силами, обеспокоены. Также ясно, что США подняли этот вопрос в переговорах с Турцией на самом высоком уровне, обеспокоенные тем, что для США было бы проблематично видеть, как они покидают части Сирии, откуда теперь бегут христиане.

Вице-президент США Майк Пенс и другие представители администрации заявили, что США будут поддерживать свободу вероисповедания и христианские меньшинства… В Ираке администрация Трампа стремилась ответить на преступления, совершенные ИГИЛ, поддерживая «религиозные и этнические меньшинства». Однако в Сирии администрация вывела персонал после декабря 2018 года, когда президент США Дональд Трамп впервые попытался уйти из страны. Не похоже, что администрация сосредоточилась на том, что может случиться с религиозными меньшинствами в районах, на которые напали Турция и ее сирийские повстанческие экстремисты. Ни один дипломат не встречался публично с меньшинствами, чтобы задокументировать их перемещение. Они также не посещали этот район, чтобы убедиться, что христиане находятся в безопасности. И это несмотря на то, что Турция является союзником НАТО, а НАТО в прошлом защищало меньшинства от этнических чисток на Балканах.