После референдума о независимости Южного Курдистана, который прошёл 25 сентября 2017 года, иракская армия и отряды Хашд аш-Шааби («Силы народной мобилизации») вторглись в так называемые спорные территории, прежде всего Киркук, и взяли их под свой контроль. 17 октября отряды Хашд аш-Шааби также вошли в Шенгал.

Губернатор округа Шенгал Махма Халил сделал заявление, которое проясняет эту ситуацию.

Махма Халил заявил, что силы Хашд аш-Шааби отозваны из Рабии и вскоре также покинут Шенгал.

По его словам: «Подразделения Хашд аш-Шааби провели встречу в Шенгале. В ходе этого мероприятия они сообщили, что уйдут из Шенгала и оставят город на попечение местного населения. Это решение принято по требованию народа. Хашд аш-Шааби больше не рассматривают Шенгал в качестве территории, требующей их присутствия. В предшествующие два дня у них состоялись встречи, на которых обсуждалась их передислокация. Оружие они забирают с собой».