На рассвете 9 августа 1971 года 1800 британских солдат, поддержанных Королевской полицией Ольстера, как называли полицию на севере, совершили налет на Северную Ирландию, арестовывая националистов и республиканцев. Аресты были совершены в рамках борьбы с ростом числа нападений ИРА по всей Северной Ирландии.

342 человека были арестованы в первый день операции, которая была названа британской армией «Операция Деметриус». Каждый август ирландские республиканцы организовывают митинг, чтобы почтить память жертв, но с 1988 года республиканцы из Западного Белфаста решили превратить однодневный марш  в неделю различных мероприятий. Так родился фестиваль Западного Белфаста. За прошедшие годы программа фестиваля стала разнообразной и привлекла многих художников и культурных деятелей. Этот год не будет исключением. Традиционный митинг состоится в воскресенье, 12 августа, в Западном Белфасте.

Предыстория

Британские войска были отправлены в Северную Ирландию 14 августа 1969 года, якобы для защиты «католических» и националистических общин, которые подверглись  насилию со стороны сообщества юнионистов («протестантов»), находившегося у власти. Вскоре республиканцам стало ясно, что в действительности британские оккупационные войска будут выступать против профсоюзных активистов, впоследствии так именно и произошло. Полиция арестовала многих людей, не имевших никакого отношения к ИРА. Первые арестованные были доставлены в тюрьму Крумлин-роуд и «Мейдстон», тюремный корабль, пришвартованный в Белфасте. По мере роста числа арестованных власти спешно превратили бывшую базу ВВС в Лонг Кеш в тюрьму. Позже она стала главной тюрьмой на севере Ирландии. Тысячи людей были доставлены туда на протяжении пятилетнего периода, но среди них было всего 104 лоялиста, несмотря на то, что первые бомбы были взорваны ими, и они в первую очередь были ответственны за гибель людей.