Наджим Эль-Шава родился в Ракке в 1989 году. У него трое детей. По профессии он портной, работа позволяет ему содержать семью.  После оккупации города так называемым «Исламским государством» (ИГИЛ), первые проблемы у Эль-Шава начались, когда исламисты запретили его работу.

Наджим Эль-Шава вспоминает, с какими горестями пришлось столкнуться во время оккупации ИГИЛ: «Это было похоже на жизнь в гробу».

Как и другие люди в Ракке, он стал свидетелем бесчеловечных действий ИГИЛ. Людей обезглавливали, забивали камнями и похищали, всё имущество разворовывали. Эль-Шава рассказал о жутком опыте, который ему пришлось пережить: «Джихадисты обезглавили мою родственницу, потому что она была учительницей. Согласно законам ИГИЛ, женщинам вообще не разрешается работать. Гинеколога бросили в колодец и забросали камнями. Единственная причина была в том, что он лечил женщин. Для исламистов это было преступлением, как прелюбодеяние».

Эль-Шава хотел спасти свою семью и решил присоединиться к Силам Демократической Сирии (СДС) во время операции в освобождении Ракки. По мере продвижения сил СДС в сторону города ему удалось бежать из Ракки. Семь месяцев спустя он вернулся в качестве бойца СДС и участвовал в боях в городе Ракка, где улицы были освобождены от ИГИЛ одна за другой. В день тяжелых боев Эль-Шава вместе с другими бойцами вошел в здание, в котором джихадисты установили бомбу. Произошел взрыв и Аль-Шава потерял ногу.

«Победить ИГИЛ возможно только благодаря сильной воли, — Эль-Шава подчеркивает. – Я потерял ногу в этом бою, но моя мечта победить ИГИЛ сбылась. Это наша страна. Если мы не пожертвуем своими жизнями ради нашей страны, то кто еще? Я никогда не чувствовал угрызений совести и живу достойно».

Эль-Шава отмечает также важную роль Женских Отрядов Самообороны (ЖОС): «Они вели священную борьбу и тем самым создали мир».

Эль-Шава опровергает утверждения Турции о том, что СДС вербовали жителей: «Как и тысячи других молодых людей, я сам вызвался присоединиться к СДС. Позже по просьбе населения и общественных лидеров из области, в городе был создан Военный совет».

Вспоминая слова Абдуллы Оджаллана о том, что все раны со временем заживают, Эль-Шава говорит: «Мы те, кто освободил город, и мы восстановим его».

Наджим Эль-Шава – ветеран войны, но он продолжает свою борьбу, занимаясь пошивом одежды для СДС.