Я понимаю американское и международное негодование по поводу войны в Ираке. Но я хочу рассказать о том, как эти события дали курдам надежду.

Падение Саддама Хусейна и прекращение санкций ООН против Ирака принесли пользу иракским курдским общинам с 2003 г.

«Это случилось?». Я задал такой вопрос своему отцу сразу после того, как проснулся утром 20 марта 2003 г, на что отец ответил с улыбкой: «Да». Да, Соединенные Штаты Америки и их союзники начали атаку на Ирак. Да, теперь моя жизнь изменится. Так оно и вышло. С того дождливого дня, который я провел в деревне, потому что мы боялись, что Саддам Хусейн собирается применить оружие массового поражения против курдских городов, моя жизнь никогда не была прежней.

Выросший в 1990-х годах в северном Ираке, где Международный комитет ввёл «бесполётную зону», чтобы помешать иракской армии атаковать нас с воздуха, я провел детство в изоляции от остального мира. Международные санкции, направленные против иракского правительства, причинили больше вреда народу, чем правительству. Они привели к гибели более 500 000 иракских детей. Моим единственным окном во внешний мир была спутниковая антенна, которая помогала моей мечте расти. Это была мечта о том, как я однажды увижу внешний мир. Но она казалась недостижимой, пока США не объявили войну Ираку. Я впервые почувствовал надежду, и моя надежда стала надеждой целого народа.

Существует много различных точек зрения на эту войну. Я понимаю американскую точку зрения. Миллионы американцев выступали против войны, считая, что их сыновьям и дочерям не нужно жертвовать жизнью ради страны, находящейся за тысячи миль от них. И что им нет смысла тратить миллиарды долларов на войну, которую они считают ненужной.

Их опасения теперь выглядят оправданными, учитывая ущерб, нанесённый военными расходами экономике США. Более того, миллионы людей опасались кровопролития, которое вызовет война. Так оно и случилось: с 2003 года погибли тысячи иракцев и солдат коалиции.

Однако, отношение к американской атаке в самом Ираке поначалу было большей частью позитивным. Иракцы-шииты на юге страны (они составляют значительное большинство, около 60-65% населения Ирака — прим.), подвергавшиеся постоянным преследованиям со стороны Саддама Хусейна, были сторонниками войны и американского наступления. Иракцы-сунниты несмотря на то, что с ними обращались лучше, чем с остальными иракцами, были разделены между теми, кто поддерживал Саддама, и теми, кто поддерживал американскую атаку. Саддам втянул иракцев в две войны: кровопролитную и длительную войну против Ирана и короткую войну с бесконечно тяжелыми последствиями — войну против Кувейта (имеются в виду международные санкции против Ирака, введенные после поражения Саддама в Кувейте — прим.). И за то, и за другое платили граждане, а не правительство.

Иракцы устали от Саддама. Поэтому американское наступление 2003 года казалось большинству жителей страны спасательным кругом. Однако через десять лет после войны иракцы в центре и на юге мало что получили взамен. Они поменяли диктатора на отсутствие безопасности, межконфессиональные конфликты, хаос и коррупцию.

Но, курды — эта забытая до войны нация — определённо выиграли от этих событий больше других. На протяжении всего своего правления Саддам постоянно пытался уничтожить курдов. Потеряв двух дядей во время борьбы против Саддама, я знал, что означает устранение такого диктатора. Да, это вызовет кровопролитие, но я был уверен, что иракцам – и особенно курдам – будет лучше без него.

С 1991 по 2003 год Саддам прекратил всякую финансовую поддержку курдов, и нам пришлось жить на пожертвования международных организаций, несколько низкобюджетных рабочих контрактов и контрабанду товаров в основном из Ирана и, в меньшей степени, из Турции. Голод свирепствовал, простые граждане страдали от торгового эмбарго ООН. Многие люди вынуждены были обменивать товары на еду.

С 2003 года для нас открываются двери со всех сторон. Иракский Курдистан, также известный как «другой Ирак», становится местом, где тысячи местных жителей, включая христиан, искали убежища. Положение большинства курдов улучшилось…

В то время как американцы и иракские арабы критикуют США за агрессию, курды осознают, что эта война открыла для них новые возможности.