Жил некогда один падишах, и было у него три сына. При его дворце был чудесный сад. И вдруг в сад падишаха повалился прилетать дракон. Каждый год он поедал все фрукты, ничего не оставлял. Как – то сыновья сказали отцу:
— Отец, вот уже несколько лет в нашем саду не бывает плодов. Надо подстеречь и убить того, кто хозяйничает там.
— Этой ночью я пойду стеречь сад, — предложил старший брат Мирза Махмуд.
— Иди, сынок, — согласился падишах.
Надел Мирза Махмуд свой капут, пояс с сорани и пошел в сад. Но в полночь одолел его сон, натянул он капут на голову и заснул. Утром он встал, пришел к отцу и говорит:
— Отец, я никого не видел.
На другой день средний сын обратился к отцу:
— Отец, сегодня мой черед, я пойду в сад.
Надел средний сын капут, пояс с сорани и пошел. Долго он ходил вокруг сада. Но в полночь и его одолел сон, натянул он капут на голову и заснул, так ничего и не увидел.
В третью ночь вызвался стеречь сад младший сын падишаха Кучук Авдла:
— Отец, позволь мне идти.
— Нет, сынок, ты еще молод, нельзя тебе, — возразил падишах.
— Что со мной случиться, если я пойду? Ведь не съедят же меня волки.
— Ну что ж, иди, — уступил отец.
Кучук Авдла набросил на плечи капут, надел пояс с сорани, положил в карман немного соли и пошел. До глубокой ночи ходил он вокруг отцовского сада, но в полночь стало его клонить ко сну. Почувствовал юноша, что не справиться ему со сном, поранил он ножом себе мизинец, посыпал на рану соли и стал от боли ходить взад и вперед. Сон как рукой сняло. Через некоторое время подул сильный ветер, прямо ураган, и в саду появился дракон. Не долго думая, Кучук Авдла одним махом отрубил дракону хвост, но тот поднялся в воздух и исчез.
Наутро Кучук Авдла сорвал несколько плодов, завязал их в узелок, взял хвост дракона, пришел к отцу и выложил все перед ним:
— Отец, вот фрукты, которые поедал дракон. Мне удалось только отрубить ему хвост.
— Но он же может снова прилететь.
— Да, отец. Я должен собраться в дорогу. Поеду с братьями, убью дракона и вернусь.
— Сынок, ты еще молод, куда тебе ехать, еще в беду попадешь.
— Нет, отец, я так решил. Не останавливай меня.
А братьев охватила зависть, и они зашептались:
— Теперь он герой, а мы что же? Поедем все вместе, а по дороге убьем его и вернемся. Иначе слава о нем разнесется по всему свету. А чем мы хуже?
Взяли братья по толстой веревке, и повез их Кучук Авдла туда, где обитал дракон. Дошли они до ущелья.
— Спускайте меня первым, — сказал старший брат.
Обвязали братья его веревкой и спустили.
— Ой – ой, — закричал он, — мыши меня грызут, змеи жалят, птицы клюют, тащите меня скорее!
Спустили в ущелье среднего брата. И он закричал:
— Ой – ой, мыши меня грызут, змеи жалят, птицы клюют, тащите меня скорее!
Его и вытащили.
— Мирза Махмуд, — обратился Кучук Авдла к старшему брату, — как бы я ни кричал, что меня грызут мыши, жалят змеи, не надо меня поднимать. Я должен убить дракона.
Опустили братья Кучука Авдла в ущелье, достиг он дна, отвязал веревку и крикнул снизу:
— Братья, ждите меня здесь!
Шел он, шел, увидел дверь, отварил, вошел в комнату, а в комнате сидит старшая дочь дракона за пяльцами и узоры кярги вынашивает, а перед ней на золотом подносе золотые петух и курица состязаются в джриде. Увидела его девушка, воскликнула:
— Ах, Кучук Авдла, да разрушится твой дом! Мой отец пострадал из – за тебя. Узнает он, что ты здесь, и тебя проглотит, и меня вместе с тобой.
— Добрая девушка, лучше посоветуй, что мне делать?
— Иди к моей средней сестре, — ответила она.
Пошел юноша к средней сестре, видит — сидит она на за пяльцами, узоры кярги вышивает, а на золотом подносе золотые кошка с мышкой танцуют.
Сказала девушка Кучук Авдла:
— Ах, Кучук Авдла, да разрушится твой дом! И зачем только ты нашу дверь открыл? Узнает отец, что ты здесь, всех нас проглотит.
— Но, сестра, я уже здесь, мне пути назад нет. Я пришел убить дракона.
— Раз так, придется тебе идти к моей младшей сестре, она знает отцовскую тайну.
Открыл Кучук Авдла третью дверь, а на столе, на золотом подносе, золотая наседка с золотыми цыплятами зернышки клюют, а рядом девушка на пальцах узоры кярги вышивает.
Подбежала девушка к Кучуку Авдла:
— Да разрушится твой дом! Ты поранил моего отца, узнает он, что ты здесь, проглотит и тебя, и нас всех. Зачем ты сюда пришел? Или тебе жизнь не дорога?
— Добрая девушка, я пришел убить твоего отца. Скажи мне, где он хранит свою тайну?
— Да разве тебе под силу справиться с ним? Меч моего отца спрятан в купе, наполненном густой смолой. Хватит ли у тебя силы вытащить из смолы меч и убить моего отца?
— Попробую, — ответил юноша.
— Ну что ж, иди. Куп стоит рядом с комнатой отца. Когда вытащишь меч, ударь его лишь раз, но ни в коем случае не дважды. Он будет требовать, чтобы ты ударил еще раз. Ответь, что обычай твоего дома не позволяет тебе поднимать меч дважды. Запомни: если ударишь его второй раз, он оживет и всех нас проглотит. А потом тоже будь осторожен, спрячься. Он станет искать тебя хвостом, найдет — задушит.
И вот, Кучук Авдла, призвав бога на помощь, подошел к купу, протянул руку к мечу со словами:
— Да будет моя голова жертвой Всевышнего!
С Божьей помощью силы его прибавились, он разом вытянул меч из смолы и одним ударом отсек голову дракону.
— Эй, добрый молодец, ударь меня еще раз! — взмолился дракон.
— Нет, -ответил юноша, — в нашем доме обычай поднимать меч только раз.
— Да будьте вы оба прокляты, ты и та, которая научила тебя, как погубить меня, — застонал дракон.
Кучук Авдла спрятался за дверью, дракон стал своим хвостом искать его, но не нашел и наконец испустил дух, а душа его отправилась в ад.
Кучук Авдла вернулся к тому месту, откуда спустили его братья, крикнул им:
— Мирза Махмуд, вы здесь?
— Да, Кучук Авдла. Как там твои дела?
— Все хорошо. Я убил дракона. Подождите меня еще. Я только соберу всю казну дракона, я взял с собой трех его дочерей.
Сказала ему младшая дочь дракона:
— Да буду я твоей жертвой, Кучук Авдла. Не доверяй своим братьям, спрячь в хурджин этих золотых петуха с курицей, кошку с мышкой, наседку с цыплятами и оставь его при себе. Возьми эти волоски от быстроногих коней моего отца, попадешь в беду — они тебе помогут. И запомни: каждую пятницу три барана моего отца выходят биться друг с другом. Вымой руки в родниковой воде, вода эта превратится в полевую траву. Поедят бараны полевой травы, станут биться. Когда вспотеют они, то белый баран почернеет, а черный — побелеет. Как только белый баран почернеет, прыгни ему на спину, и он вынесет тебя на землю. Но смотри, будь осторожен. Ошибешься, прыгнешь на спину белого барана — уйдешь в самую глубину земли на семь слоев. А теперь пусть братья поднимают тебя первого, а потом уж нас.
Не согласился Кучук Авдла. Сначала всех девушек подняли наверх. Потом Кучук Авдла обвязал себя веревкой, братья дотянули его до середины, перерезали веревку, и юноша упал на дно ущелья.
Пусть братья собирают добро и уводят дочерей дракона, а мы посмотрим, что делает Кучук Авдла. Пришел он в себя и видит, что лежит в луже крови.
— Зря я не послушал совета девушки, — пожалел юноша.
Он встал, пошел к роднику, умылся, поел, что нашлось, и остался дожидаться пятницы. Наступила пятница. Кучук Авдла вымыл руки в роднике, и вода превратилась в полевую траву. Пришли черный и белый бараны, наелись полевой травы и стали биться. Так яростно они бились, что белое и черное так и мелькало перед глазами. Перепутал Кучук Авдла баранов, вскочил на спину черного и ушел в землю еще глубже и только тогда догадался о своей оплошности. Увидел он узкую тропу и пошел по ней.
Долго ли шел, коротко ли, встретил пахаря. (продолжение