Премьер-министр Ирландии Лео Варадкар объявил о проведении референдума о праве ирландских граждан, проживающих на севере острова (административно все еще часть Соединенного Королевства Великобритании и Северной Ирландии) и в диаспорах голосовать на президентских выборах.

В соответствии с мнением Ассамблеи, Варадкар предложил: «В следующем году мы проведем референдум о расширении права голосовать на президентских выборах для всех ирландских граждан, включая тех, кто живет на севере и во всем мире».

Премьер добавил, что в идеале референдум будет происходить в то же время, что и  местные и европейские выборы в следующем году.

Эти выборы намечены на 24 мая 2019 года.

Комментируя заявление, бывший президент партии Шинн Фейн Джерри Адамс сказал: «Объявление господина Варадкара стало кульминацией многих лет напряженной работы и лоббирования со стороны Шинн Фейн и других организаций, в том числе гражданских активистов на севере. Мы все последовательно утверждали, что граждане, живущие в этой части острова и в составе диаспор, должны иметь право голосовать за президента Ирландии».

В 2013 году парламент Ирландии в течение двухдневной сессии заслушал мнения по этой теме от ряда академических и юридических экспертов. Он также выслушала мнения представителей ирландских общин, живущих в США, Великобритании, Канаде, Австралии и других странах по всему миру, по видео связи. Мартин Макгиннесс, Мэри Лу Макдональд и Джерри Адамс также высказали свое мнение по этому вопросу.

Тот факт, что ирландские граждане, живущие за границей, не могут голосовать за президента Ирландии, является последствием раздела Ирландии в 1920-х годах.

Членам Ассамблеи было предложено проголосовать по нескольким предложениям: должны ли граждане, проживающие за пределами государства, иметь право голосовать на президентских выборах? 78% из 100 членов Ассамблеи проголосовали «за».

Затем делегатам было предложено: должны ли граждане, проживающие в Северной Ирландии, иметь право голосовать на президентских выборах? 73% проголосовали «за».

Адамс признал, что [нынешний] «президент Майкл Хиггинс и его предшественники, Мэри Робинсон и Мэри Макалис, всегда были президентами для всех людей на острове Ирландия. Они регулярно приезжали на север и получали теплый прием как от сторонников объединения, так и от националистов».

Тем не менее, Адамс добавил, что «к сожалению, правительство решило не действовать по рекомендации Ассамблеи. Вместо этого оно задерживало и препятствовало процессу».

В январе 2015 года правительство объявило, что не будет проводить референдум по расширению права голосовать за президента. «Это было глубоко разочаровывающим решением», — сказал Адамс, добавив, что «это также противоречит международной норме. Более 120 государств предоставляют своим гражданам, проживающим за границей, право голосовать».

Нынешний премьер-министр Варадкар в настоящее время изменил мнение, что дает надежду на то, что референдум будет проведен.

Этот референдум, конечно, приобретает все большее значение в контексте выхода Великобритании из ЕС.

В мае следующего года, на самом деле, если расписание переговоров по выходу Великобритании будет установлено, Британия покинет ЕС, и Северная Ирландия, возможно, также будет втянута в этот процесс.

Какая форма выхода Великобритании будет принята — сейчас невозможно сказать, учитывая жесткое противостояние, происходящее в британской партии Тори, и путаницы вокруг переговоров.

«Поэтому важно, — сказал Адам, — что все из нас, кто выступает за большую демократию, подотчетность, равенство и инклюзивность на острове Ирландия, активно поддержали кампанию в поддержку ирландских граждан на севере, имеющих право голосовать на будущих выборах Президент Ирландии».

Конечно, Республика Ирландия (и, следовательно, Север) переживает некоторые изменения. После важного референдума о равенстве брака в 2015 году прошел референдум об абортах в мае прошлого года. Оба добились широкой общественной поддержки, отражающей подавляющее стремление к реальным и позитивным изменениям.

Май 2019 года является следующей важной датой в повестке дня.