В последние дни официальные лица США не раз заявляли, что Турция не получит оборудования, связанного с F-35, необходимого для подготовки к использованию самолета.

Президент Турции Тайип Эрдоган решил не отказываться от запланированной покупки российской системы ПРО С-400, которая, по словам руководства США, поставит под угрозу безопасность F-35. Турция заявила, что намерена приобрести С-400 в июле.

Конфликт по поводу F-35 является последним из серии дипломатических споров между США и Турцией. Среди спорных вопросов турецкие требования о выдаче из США исламского клирика Фетхуллаха Гюлена, разногласия по ближневосточной политике и войне в Сирии, а также санкции в отношении Ирана.

Решение США по F-35, как ожидается, осложнит визит министра иностранных дел Турции Мевлюта Чавушоглу в Вашингтон на этой неделе, где он намерен посетить саммит НАТО.

Последнее развитие событий в споре об F-35 имело место на следующий день после того, как Эрдоган получил самый тяжелый за десятилетия удар от оппозиции на местных выборах.

Reuters сообщило на прошлой неделе, что Вашингтон изучает, может ли он удалить Турцию из процесса производства F-35. Напомним, что Турция изготавливает части фюзеляжа, шасси и дисплеи для кабины самолета. Источники, знакомые с производственным процессом по изготовлению F-35 и мышлением американских военных и политиков, заявили, что это реально и Турцию могут исключить из системы промышленного производства самолета.

США и другие союзники по НАТО, которые владеют F-35, опасаются, что радар на российском ракетном комплексе С-400 научится обнаруживать и отслеживать самолет, что сделает его более уязвимым для российского оружия в будущем.

В попытке убедить Турцию отказаться от планов по закупке С-400 Соединенные Штаты предложили более дорогую американскую противоракетную систему Patriot со скидкой. Турция проявила интерес к системе Patriot, но не за счет отказа от С-400. Как сообщил информированный источник, Турция в последние дни ведет переговоры с американскими представителями о покупке системы Patriot.

Министр обороны Турции Хулуси Акар в марте заявил, что, несмотря на некоторые проблемы, турецкие летчики продолжают обучение на авиабазе в Аризоне на F-35, каждый из которых стоит 90 миллионов долларов, и что Анкара ожидает, что самолеты прибудут в Турцию в ноябре.

Американские законодатели также выразили тревогу по поводу планируемой покупки Турцией российской системы. Четыре американских сенатора на прошлой неделе внесли двухпартийный законопроект, который запретит передачу F-35 в Турцию до тех пор, пока правительство США не подтвердит, что Анкара отказалась от покупки системы С-400.